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英美书房》世界阅读日在英美,及其他艺文短讯


2020-08-02


英美书房》世界阅读日在英美,及其他艺文短讯

作者:陈彦廷、Nina

【世界阅读日】

自联合国教科文组织订定4月23日为世界阅读日以来,英国向来是最积极响应的国家,其中最具规模的主办单位是由出版业及文化界组成的非营利组织World Book Day(WBD)。考量到宗教节日、学期安排甚至慈善活动的配合,WBD自3月起即在英格兰和爱尔兰启动世界阅读日活动,2018年的活动一如往年,除了数量众多之外,并且充满各种创意。


World Book Day Logo(取自WBD官网)

依照往例,WBD和英格兰和爱尔兰各学校合作,投入1500万张面值1英磅的「世界阅读日代用券」(World Book Day Book Token),票券数量接近英格兰和爱尔兰18岁以下全部孩童和青少年的总数。儿童和青少年持票券到当地书局,就可直接换购一本世界阅读日选书。购买青少年文学和其他原价书籍,亦可取得同等(1英镑)折扣(在爱尔兰,则是1.5欧元的优惠)。今年的选书包括烘培师娜蒂亚(Nadiya Hussain)的故事书《Nadiya's Bake Me a Story》、以及约翰・葛林(John Green)的小说《太多个凯萨琳》(An Abundance of Katherines)。
 WBD今年以「随阅读高飞」(Flying High with Reading)为主题,举行创意竞赛。位于英国佩克姆(Peckham)的圣方济天主小学(St Francis R C Primary)从「外太空」进行发想,获得首奖。该校师生做出挂有推荐书单的行星模型,火箭的漆黑舱室内,则是一间放映室,可观赏书评影片。首奖奖品是价值5000英镑(约20万6000台币)的书籍,并由创作者、评审亲自拜访。包括奥林匹克单车冠军兼作家克里斯・霍伊(Chirs Hoy)、作家乔安娜・纳丁(Joanna Nadin)以及插画家克莱尔・爱森(Clare Elsom)都莅临圣方济天主小学。霍伊为学生签书时还与他们击掌,相当热情。
WBD以「随阅读高飞」为主题所举办的创意竞赛(取自WBD官网)

世界阅读日也成为扮装大好机会。《绿野仙蹤》里的狮子、稻草人和桃乐丝现身在英国普雷斯顿庄园学校(Preston Manor School)。韦斯特利高中(Westleigh High School)出现《饥饿游戏》的人物艾菲.纯克特(Effie Trinket)、辛尼・卡克兰(Seneca Crane)。圣保罗天主学校(St Paul’s Catholic School, Milton Keynes)的教职员则扮成《彼得潘》中的鳄鱼。
 在这波扮装热中,绘本人物是一大亮点。加菲小学(Garfield Primary School)的员工扮成《蜡笔大罢工》中的人物,让人猜想是否在暗示英国大学教师大罢工?比气势的话,摩莉纽兰学院(Morley Newlands Academy)有600位孩子和教师扮成《威利在哪里》主角威利。多切斯特威尔斯王子学校(The Prince of Wales School, Dorchester)校长则打扮成一只大象,cosplay《Five Minutes’ Peace》绘本里受不了小孩吵闹的大象妈妈。
 威尔斯的世界阅读日活动获得水磨石书店(Waterstones)及威尔斯政府赞助,今年的重头戏是#bookselfie。小朋友们扮装成心爱的故事角色,哈利波特、苏斯博士(Dr. Seuss)或是小魔女玛蒂达(Matilda)都是热门选项。许多作家响应「一英磅童书系列」,推出售价只有一英磅的作品,让小朋友得以拥有自己的书并爱上阅读,今年的书单中出现一本以威尔斯语写成的童书,是作家Meleri Wyn James的新作《Na, Nel! Un Tro》。
 爱尔兰的世界阅读日活动已举办22年,是促进当地民众对阅读和书籍喜爱最重要的活动。让爱尔兰下一代享受阅读,就从给予他们书、让他们拥有自己的书开始。这项作法听起来太简单了吗?不幸的是,许多孩童的家中并没有藏书。
 为期6天的科克图书节(Cork World Book Festival)将在当地世界阅读日(4月23日)举行,与会的国外来宾包括台湾作家张瀛太、英国作家兼叙利亚专家黛安娜・达克(Diana Darke),甫获国际都柏林文学奖提名的Dušan Šarotar则代表斯诺维尼亚出席。这次科克图书节的特色是「彩虹作家」(Rainbow Writers),LGBT作家成为焦点。
 英国各地的世界阅读日活动虽然热闹,但前述的扮装热潮也引起反弹声浪,因为昂贵的服饰为经济能力有限的家庭带来了压力。英国《独立报》报导,调查显示多达四分之三的家长认为世界阅读日很麻烦,有1成则感受到他们的服装选择遭到指指点点。有鉴于此,许多初级学校不鼓励学童穿着花俏、昂贵的服装,而将主题改成「睡前故事」,孩童只需穿连身装或睡衣参加。【作家动态】13年的漫长等待终于结束了。全球书迷引颈期盼下,获奖无数的澳洲小说家、《偷书贼》作者马格斯.朱萨克(Markus Zusak)将于今年10月由蓝灯书屋出版全新的青年小说《Bridge of Clay》。这本历时十多年完成的小说,讲述故事主角Clay Dunbar的故事,Clay有4个兄弟,母亲已去世,父亲也离开了他们。小说开头父亲回来拜託五兄弟协助自己在旷野的领地里架起一座桥,然而只有Clay答应了这个请求……
朱萨克说,撰写《克雷的桥》比起《偷书贼》更困难。「我可以持续写这本书直到我死去,它仍不会是我心中所想要的那个样子,但现在我认为它已掌握了正确的核心。我觉得一旦我有了这些,我便有责任让自己看见它,并希望人们也能找到它。」
 现代人对于精神药物依赖程度越来越深(约20%的美国人有服用精神药物的习惯),但就连药物创造者其实也不太清楚为什幺这些药品能对人类造成影响(或不起作用)。《打开史金纳的箱子:20世纪伟大的心理学实验》作者,心理学家罗伦‧史蕾特(Lauren Slater)于新作《Blue Dreams: The Science and the Story of the Drugs That Changed Our Minds》记录了这些精神药物发现与发展的惊人故事。除了介绍精神病学最早的药物冬眠灵与锂,及现今主要使用的百忧解及其他抗抑郁剂外,本书也记载了关于摇头丸、迷幻蘑菇、最先进的记忆药物、安慰剂,乃至神经植入物的实验性治疗。史蕾特在彻底分析每种治疗方法之后,提出了3个基本问题:如何产生药物?药物如何起作用(或失效)?以及药物治疗的疾病是什幺?她结合自身经验与广泛的研究成果,揭露了药物所具备的治癒与伤害能力,完成这本开创性的精神病学史。
 哈佛大学心理学教授史蒂芬.平克(Steven Pinker)作品《人性中的善良天使》曾被微软总裁比尔.盖茨誉为至今最具启发性的书,并推荐给当年度所有毕业生。如今平克再度出版新作《Enlightenment Now: The Case for Reason, Science, Humanism, and Progress》,以生命、健康、财富、安全、和平、知识与幸福等领域切入,进行大量的数据分析,再次向读者强调一件事:「世界正在变得更好。不只是西方世界和先进国家,而是整个世界都在进步。」比尔.盖兹在部落格Gates Notes中也以专文写道:「世界正在慢慢变好,即使我们并不总能感受到这点,我很庆幸有像史蒂芬‧平克这样的杰出思想家,带领我们看见更宏观的世界。《当下的启蒙》不仅是平克写过的最好的一本书,而且是我读过的所有书中最喜欢的一本。」
 《陌生人的孩子》作者、曼布克奖得主艾伦.霍林赫斯特(Alan Hollinghurst)推出长篇小说新作《The Sparsholt Affair》。该书描绘1940至1970年间英国社会的变迁,以及Sparsholt家族人与人之间错纵複杂的关係。本书以主角David Sparsholt于1940年进入牛津大学作为开端,这个英俊且有魅力的大学生,引起了身边男男女女的目光,特别是浪漫而孤独、拥有一个小说家父亲、注定投身文学的男孩Evert Dax。烽火四起、伦敦也遭受闪电战轰炸之际,牛津校园却彷彿置身战火之外,孕育出一份极为短暂的美。祕密的情愫在空袭停电的夜晚悄悄滋长,David与Evert之间的情感发展,也将影响未来几十年间彼此与周遭的生活。《The Sparsholt Affair》横跨了三代,以敏锐的观察视角,探讨了上个世纪的社会和性改革,也是一部关于父子关係和家庭生活的杰作。
 着名历史学家Joshua B. Freeman在雄心勃勃的作品《Behemoth: A History of the Factory and the Making of the Modern World》中,以工厂的演变反映人类对于工业化与社会变迁的美梦与梦魇。我们生活在一个由工厂构成的世界,享受进步技术的同时,却也承担了工厂带来的隐忧,例如19世纪的英国的纺织厂雇用了年仅4岁的童工,乃至2010年富士康一连串引发世界关注的工人自杀事件。本书讲述从工业革命到现今全球工业的巨大历史,不仅是一部经济史,也是一部建筑壮举与劳工运动的编年史。
 「我名叫莎拉.麦克布莱德(Sarah McBride),是个骄傲的美国跨性别者。」美国首位在全国政党大会上,公开以跨性别者身分演说的麦克布莱德日前发表回忆录《Tomorrow Will Be Different: Love, Loss, and the Fight for Trans Equality》。26岁站上美国政党全国大会发言之前,麦克布莱德曾经担任大学学生会主席,她曾对出柜充满恐惧,害怕自己的梦想与别人对她的身分认同将会付之一炬,直到后来她勇敢地在脸书公布自己的祕密后,才意识到自己的故事对于这个国家的影响有多大。麦克布莱德强调:「我们绝对不该是个只允许一种爱的形式的国家,爱不只有一种外貌,爱也不只一种生活方式。」

莎拉.麦克布莱德演说影片片段

硅谷是个现代乌托邦,在这里任何人都能改变世界,除了女人。彭博电视女主播Emily Chang在新书《哥托邦:打破硅谷的男孩俱乐部》(Brotopia: Breaking Up the Boys' Club of Silicon Valley)里,揭露硅谷严重性别权力失衡的一面。硅谷就像一个男孩俱乐部,男人制定了所有规则并掌握主导权,女性则被迫在充满歧视与性骚扰的恶劣环境下工作,例如必须在浴缸里与投资者开会,参加其他充满药物与性的派对等等。Emily Chang呼吁,是时候关闭男孩俱乐部了,她藉由这本书告诉我们,该如何有效解决这种硅谷的毒文化,并与「哥托邦」永远说再见。
 加州大学洛杉矶分校(UCLA)法律系教授温克勒(Adam Winkler)在新书《We the Corporations: How American Businesses Won Their Civil Rights》里解释了美国最高法院对于公司权利拓展的发展历史,使读者更佳了解美国複杂的司法体系。例如在1809年第一个公司权利案中,银行是否有权在联邦法院提起诉讼引发争议。鉴于当时的政治环境,宪法只保障公民享有政治权利,该银行的律师坚称,如果最高法院不能听取银行意见,将牺牲所有银行业主的权利,最后最高法院默认了这个说法。温克勒透过这些判决结果,向读者展现了公司如何在美国法律中扮演着重要创新者。
 美国体育作家Jeff Benedict与广播公司记者Armen Keteyian联手撰写了一本以老虎伍兹为名的传记《Tiger Woods》,开头不意外地从2009年感恩节后第二天,老虎伍兹的撞车事件谈起,以及随之在《纽约邮报》登上21天封面的伍兹性丑闻事件。本书也对伍兹的父母,特别是父亲进行批判,认为他们虽然养出了一个世界冠军,却也养出一个缺乏基本礼仪的孤独自恋者。对于种种指控,伍兹的经纪公司日前发表声明,否认这本传记的大部分内容,认为这只是老调重弹,很难说有什幺原创性。
 两度曼布克奖得主、澳洲重量级小说家彼得.凯瑞(Peter Carey)发表新作《A Long Way From Home》,以20世纪50年代的澳洲为背景,描写3名大胆的人:爱开快车的Irene、她的汽车销售员丈夫Titch、以及被停职的教师邻居Willie一起参加环澳越野赛Redex Trial的故事。随着赛程的进行,车子渐渐驶入澳洲内陆,任谁也想不到眼前这片陌生的土地,竟会揭露一段国家曾经剥削与压迫原住民的历史。「1950年代,这是一个所有美国人都认识的世界:黑人、白人,彼此是谁,他们如何抵达这里,以及他们在这个过程中对彼此做了些什幺。」这个看似诙谐的冒险故事,实际上探讨了上世纪严肃的文化冲突议题,是凯瑞个人晚期风格的杰作。

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