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自然疗法治癌害死人,你不用成为专家也能质疑


2020-08-01


误信「自然疗法」治癌,后果不堪设想

近日香港警方与卫生署联合行动,调查香港铜锣湾一家美容院及健康顾问中心,当中涉嫌串谋行骗罪,行动目前拘捕了11人。警方收到7名市民报案,该中心据称能为癌症病人提供「自然疗法」,而且需签署承诺书不接受其他疗法,收费由20万至120万港元不等,涉嫌行骗总金额达500万。

社会每逢出现有关「自然疗法」(Naturopathic Therapy)的争论,不论站在支持或反对的人,双方抛出许多理据和术语辩论混战以后,抱持旁观心态的大众多会不了了之,不少人认为这些疗法成效难以分辨真假,亦无伤大雅,人们大可自决採用。可是,一种疗法若出现问题会否有严重影响,也在乎甚幺病患与案例。

许多问题的争论似乎人言人殊,大众常常感觉自己不是那方面的专家,所以无法作出任何质疑。然而,就「自然疗法」治疗癌症的争论,即使你认为难以全盘否定,我们也可按照基本的分析方法,作出合理怀疑,同时无须事前成为专家学者、长年研究学术论文。以下是介绍一套基本分析方法。

第一步︰查考「癌症」基本是甚幺

根据美国国立卫生研究院(National Institutes of Health, NIH)的说明,细胞正常情况也会出现分裂,旧有的细胞会自然老死,新细胞会取替旧细胞。但癌症是身体某处细胞出现异常情况, 细胞不停分裂并扩散至其他身体组织,这些不停分裂的癌细胞构成肿瘤,对病患者的性命构成严重威胁。(有兴趣可以进一步了解「致癌基因」(oncogene)的研究报导:〈科学人杂誌:单元三:终结疾病〉)

第二步︰知道所谓「自然疗法」葫芦里究竟卖甚幺药

坊间说明自然疗法的资料,不外乎强调它「使用天然的方法,例如生活型态、情绪和饮食的改善、营养的补充,或者透过天然物质或非侵入性手法的辅助,以达到疾病预防和治疗的目的,这种与生活结合在一起的自我疗癒方式,就称为『自然疗法』(Naturopathic Therapy),与现代预防医学在理念上是不谋而合的。」

自然疗法所根据的疗效準则不是科学方法,不是严谨的临床实证,而是诸如美国自然医学学院协会 (Association of Accredited Naturopathic Medical College)所指:「自然医学是以原则为準,而非方法或者手段。所有原则的準则就是,我们尊重人体会有自我修复及重生的智慧。」值得强调的是,「预防医学的理念不谋而合」并不是一种「治疗方法」。

第三步︰将不同的了解连结,发现「自然疗法」跟「治癌」毫不相关

所以,一切「芳香疗法、水疗法、冷热疗法、音乐疗法、按摩疗法、反射疗法、色彩疗法、身心疗法、呼吸疗法、同类(顺势)疗法、巴赫(花精)疗法、草本疗法、营养疗法、传统疗法、脊骨平衡疗法」等等,便是建基于上述原则施于人体。

这次香港美容及健康中心的做法,则是加入了「照灯、配戴磁石、水光枪和食疗」等方式,那幺,假如这些疗法声称能够治癌,它们如何可以对针对癌症的成因,治疗由细胞变异造成的癌症?有任何严谨的相关医学报告供世界各地的医学专家和学者逐一验证吗?坊间声称有效的治癌证据在那里?那些所谓证据又合理吗?

自然疗法经常提及「预防疾病、促进健康」,这些在身体没有患病时对健康同样有帮助的做法,并不能因此证明跟治疗不同病症相关,更加不能证明跟「治疗癌症」相关。换句话说,任何自然疗法声称能够治疗癌症,或协助治疗癌症等含混不清、欠缺证据的说法与做法,均可视为社会谣传的一种医疗骗术。

第四步︰延伸认识经已证实无效的(自然)疗法,相关理据是又甚幺

反之,2015年3月香港《立场新闻》专栏作者撰文引述可靠研究显示,目前医学证据显示自然疗法之一的「顺势疗法」(Homeopathy) 被证实无效,即不会比安慰剂(placebo) 更有效用,意思就是,你大可用任何方式使病患者「深信」疗法可以治病则可,绝不是顺势疗法本身对治病有帮助。澳洲国立卫生和医学研究理事会 (National Health and Medical Research Council, NHMRC) 评估了 1800 份研究后得出上述结论。

顺势疗法源出于德国一位叫Samuel Hahnemann的医师,在18世纪初以「金鸡纳」(Cinchona)树皮医治疟疾成功。虽然事实上是金鸡纳内含化学成分奎宁(Quinine)能杀死导致疟疾的疟原虫,但他误以为由于服用金鸡纳后引起的病徵与疟疾相似而成功,推出「以同治同」(like cures like)治病原则。于是这种故弄虚弄被说成神乎其神的「顺势疗法」,就这样传播开去,导人迷信。(建议读完该文章:〈顺势疗法有效吗?〉)

自然疗法「充其量」像安慰剂,但称得上是骗术

所谓自然疗法的本质,一如艾瑞克.米德(Eric Mead)在TED的一场演讲〈安慰剂魔法〉中,示範以魔术比喻「安慰剂效应」(placebo effect),这种效应正是指它「充其量」只是一种心理安慰,并不像其他有药物疗效的治疗方法,就像魔术一样造就心理把戏,但心理感受也对病情好转稍有帮助。

艾瑞克在演讲中表示,医学界使用的安慰剂,主要借无害的「假药」欺骗病患治疗有效,以帮助病情好转,但心理帮助并不是基于药物本身的化学成分有实际药效。艾瑞克引述有关研究指,假如你透过安慰剂治疗病人,给他一颗普通的白色药丸,会有一点点的心理效用;假如你转一颗蓝色药丸再印上一个字母,测试的效用会高一点;又假如你改为黄白双色胶囊效用又再提升,到你给他注射一支无药效成分的针剂,他得到被治疗的心理效果经测验是最高了。

答案显然易见,人们身体会受一些药物的化学成分实在影响,同时略施小技,以安慰剂的方式虽然不是正式的治疗,也有一点点主观的心理效应,有可能使病情好转一些,不竟心情沉重、忧郁也影响内分泌及生理反应等等,可是严格来说,这并不是一种真正疗法,只是一些心理技巧,医学界也承认这一点。

常存合理怀疑的态度,质疑问题的标準尽量一致

问题也在于,医学界即使使用安慰剂,他们实在知道那些药物本身的用途,并不会像坊间自然疗法「宣传」是治疗的药物或饰物本身有真实功效,也不会创作一些疑幻似真的科学解说与报告,谎称那些疗法得到科学家证实果效,以及胡扯在量子层面激发自癒反应等等。是故自然疗法绝不能「当作」医学界安慰剂用心良苦的做法,声称失实的根据和说法,谋取私利,确实属于医学骗术。而且,现在新药管制,药物必须通过「安慰剂对照」(placebo-controlled)测试,就是必须证明该药物对病人的效用,比起只服用安慰剂的病人更为有效。

最后,王伟雄教授在一篇名为〈怀疑者与怀疑论者〉的文章,总括了人们理应对欠缺理据的事情抱有「一致」的怀疑态度,这并非要人简单否定任何不确实的事「没有可能」,而是知道肯定真假的分寸在那里,基本的思维方式和态度应该如何,他在文章如此写道:

可见,一门专业可以透过时间查考和认识,对影响健康和性命安全的医学,理应常抱审慎的态度,多作查考,比照理据,不应不辨真伪地信託权威,甚至信託与问题无关的假权威,身份名衔方便我们简单判辨专业,但它并不是我们了解真假对错的确切标準。

NIH: What Is Cancer? 甚幺是癌症? 〈科学人杂誌:单元三:终结疾病〉 〈顺势疗法有效吗?〉 〈安慰剂魔法〉 先别争论中西医了,我们来谈谈现代医学(上)︰测试药物的一串「咒语」

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