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Garmin-ASUS 拆伙后对于华硕的影响


2020-06-07


一部专业导航手机重要?还是一部智慧型手机重要?这个问题的答案似乎很明显,近两年来 GPS 导航功能已经在中阶以上的手机快速普及,而用户对智慧型手机的需求程度远远大于导航手机。不过前述看似简单的答案,华硕(ASUS)和台湾国际航电(Garmin)却花了两年时间才得到结论,在 Garmin-ASUS 分手之后,ASUS 颠簸不平的智慧型手机之路该怎幺走?请看手机王的分析。

消息人士指出虽然 ASUS 和 Garmin 都是以研发为中心的消费性电子品牌,但两家公司对手机市场的看法有很大的差异并严重影响了双方合作。
Garmin-ASUS 的合作划下句点
2010 年 10 月底,ASUS 证实他们与 Garmin 之间的手机硬体合作业务将于 2011 年初写下句点。身为世界领先的 PND 导航设备厂商,2009 年 Garmin 与 ASUS 宣布结盟,联合推出 Garmin-ASUS 手机品牌并以专业的导航能力作为该品牌手机的主要卖点。但由于 ASUS 手机的销量始终没有达到 Garmin 的预期,Garmin 决定果断终止手机销售业务、Garmin-ASUS 的品牌也将不复存在。
Garmin 与 ASUS 双方终止合作后,Garmin 将不再受到协议约束,可自由推出 Apple iPhone、Google Android 及其他系统的导航应用和相关服务,藉以追上该品牌目前最大的竞争对手:来自荷兰的 TomTom 的脚步(TomTom 已在 iPhone 系统推出数款导航应用)。结束合作之后的华硕将会重回 ASUS 品牌继续征战智慧手机市场,华硕高层强调智慧型手机是未来的重要产品线,他们绝对不会退出市场,而品牌合作的结束将有利于重新掌握主导权并集中研发更适合市场的新产品。

Garmin 与 ASUS 双方终止合作后,Garmin 将不再受到协议约束,可自由推出 Apple iPhone、Google Android 及其他系统的导航应用和相关服务。
在进行更深入的讨论之前,我们必须先了解 GPS 卫星导航与衍生的 LBS(Location-Based Service,地理定位服务)的发展过程。1950 年代后期,美国出于政治、军事和经济利益的考虑,开始布建卫星导航系统,经过三十多年的努力,耗资 300 多亿美元后,全球卫星定位系统(Global Positioning System,简称 GPS)成为继阿波罗登月计画和太空梭计画之后第三项太空计画,但对全人类的影响性却远大于前两者,GPS 能连续、即时、高精度地为使用者进行定位,从此以后「Where am I?」这个问题成为历史,可说是继中国人发明指北针后的最重要定位发明。
GPS 最初主要用于军事与高端民用领域,例如飞机舰船的导航、部队调动、军事目标定位、武器的精确导引等,更是沙漠风暴和对东欧科索夫战争的幕后英雄。鑒于 GPS 在军事上非凡的表现和巨大的实用价值,美国前总统柯林顿颁布法令在任期内宣布 GPS 定位信号向民用领域免费开放,同时在 2000 年 5 月 1 日对民用信号不加以干扰,使得民用卫星定位精度大大提高。从此之后 GPS 正式迈入「商业化」时代。自从 1990 年代开始商业运用后,每一个 GPS 应用领域开发出来的产品、其市场每年均呈倍数成长。在体积缩小、价格降低后,行动导航产品近几年快速兴起,从过去高阶市场的奢侈品变成大众市场上的必需品。

GPS 最初主要用于军事与高端民用领域,例如飞机舰船的导航、部队调动、军事目标定位、武器的精确导引等,更是沙漠风暴和对东欧科索夫战争的幕后英雄。
智慧型手机的崛起打乱行动导航装置市场
依需求 / 功能的不同,过去行动导航装置市场(不包括航海与航空之专业用途)可分为入门 / 户外专用机种、HPC 掌上型电脑 / 智慧型电话附加系统(Offboard PND)、内嵌式 PND(Onboard PND)与 OE 车载嵌入式四大类,其功能及价格範围也有所区隔。 由于 GPS 相关零组件与技术愈渐成熟,PND 导航设备的功能不断提升、与车载嵌入式卫星导航设备的差距正快速缩小中。原本个人导航装置是由具有 GPS 能力之 PDA-Like 装置所主导,但由于 PDA 市场逐渐萎缩、其硬体规格(萤幕尺寸、运算速度)也无法达到主流消费者的最低需求,从 2006 年开始,内嵌式 PND 导航装置跃居市场主流,而 Garmin 是这个领域的领导品牌。
内嵌式 PND 指的是採用内嵌式作业系统,透过内建储存装置(NAND Flash Ram 或微型硬碟)保存图资,萤幕尺寸在 2 至 4 吋之间的小型可携式导航系统,可安装在汽车仪表板及前窗玻璃上使用。目前北美市场上的高阶内嵌式 PND 价格位于 200 至 500 美元之间,竞争最激烈的低阶市场由于亚洲(多数来自中国与台湾)厂商参与竞争,终端市场售价已杀至 100 美元以下!可说是人人皆可负担的产品。

从 2006 年开始,内嵌式 PND 导航装置跃居市场主流,而 Garmin 是这个领域的领导品牌。
迷路是所有驾驶人的梦魇,因此 GPS 最早的大量商业化用途出现在汽车产业自然不让人意外。最早出现的车载嵌入式卫星导航设备出现在欧洲高级车内,但超过 1,000 美元以上的选配价格吓退了不少有兴趣的消费者。一直到掌上型内嵌式 PND 的出现才推动行动导航市场的快速成长。2006 年 PND 产品的全球出货量达 1,090 万台,比起 2005 年的 502 万台成长达 117%!2007 年的出货量甚至达到 2,000 万台,但随着 2008 年全球经济步入衰退,加以台湾业者及愈来愈多消费性电子品牌厂商(Sony、Panasonic、Pioneer、LG)前仆后继地加入 PND 市场的战局,内嵌式 PND 产品同质性越来越高、低阶产品的毛利率快速减少以及成长速度减慢成为不可避免的现象。
另一个影响手持型导航装置市场的重要事件是智慧型手机市场从 2007 年开始的快速崛起,可说完全取代了过去 PDA 的使用需求。再加上 GPS 硬体模组设计从双晶片走向 SoC 与 SiP 单晶片,增加导航功能的硬体成本从 2006 年的超过 30 美元到现在的不到 5 美元!随着内建图资的 PND 产品逐渐无法满足消费者的需求,具备与外界交换信息功能(如 WiFi、蓝芽、3G 或卫星通信上 / 下鍊传送机制)以提供其他各式 LBS 加值服务逐渐成为主流,这种持续双向获取资讯的方式使导航系统可以完成许多工作:透过分析某条街上的实际交通畅通程度并汇总到交通资讯资料库中,一旦遇到交通阻塞可以立即通知使用者。由于所有使用者皆透过无线网路连接,一些附近热门地点的最新资讯也能立刻显示、比如餐厅、购物中心等等。而高速无线网路连线正是 3G 智慧型手机的基本功能,在整合了硬体、运算能力与通信功能后,只要拥有适合的图资软体,智慧型手机立刻摇身一变成为非常合适的 LBS(Location-Based Service,地理定位服务)运算平台。

在不同的智慧型手机平台上,Google 免费提供的地理查询服务都高居最受欢迎应用的前三名。
免费导航服务降低 Garmin-ASUS 产品吸引力
早在 Garmin 与 ASUS 两家公司宣布合作之前,Garmin 已决定推出内建导航系统的 nuvifone 作为 USP(独特卖点)进而切入智慧型手机市场,但当时该公司没找到合适的手机製造商,最后这个计画演变由 ASUS 为 Garmin 代工生产、双方并决定进一步合作。将手机和 GPS 功能合併的策略在两家公司合作之初看似行得通,但很少人料到从那以后市场的变化翻天覆地。由于智慧手机市场发展速度飞快,Google 在 Android 系统推出时就整合了性能强大的地图搜索功能,这意味着 Android 手机产品都拥有了市场上的最全面的地图和导航套件之一(前题是使用者必须有 3G 无线上网功能)。

GPS 硬体模组设计从双晶片走向 SoC 与 SiP 单晶片,增加导航功能的硬体成本从 2006 年的超过 30 美元到现在的不到 5 美元!
就在 Google 宣布 Android 系统上的导航软体免费后不久,智慧型手机市佔率的龙头老大 NOKIA 也随即宣布 Symbian 系统内建的 Ovi Maps 导航软体也改为免费提供(在收购了地图资料供应商 Navteq 之后)。在其他竞争者争相通过预装软体套件或者通过下载来提供地图和导航功能之后,突然之间 Garmin-ASUS 的智慧手机产品的吸引力大幅降低,只是市场上又一款有导航服务的手机而已。由于产品的硬体规格不突出、产品内容也不独特,Garmin-ASUS 的智慧手机销量不佳的结果并不让人意外。最近一季 Garmin-ASUS 品牌智慧手机的销售额仅为令人失望的 2,700 万美元,若以 Android 手机产品的平均批发价来推算,其手机销量仅为 20 万台左右,这大约是 iPhone 两天的销售成绩。11 月 3 日 Garmin 公布了 2010 年第三季财报:不但营业额年减 11.4% 至 6.92 亿美元;核心业务每股盈余(EPS)也从 1.02 美元下滑 31% 至 0.70 美元,前述两个指标都低于华尔街分析师的预估,也清楚显示了 Garmin 当前的营运困境,当天 Garmin 股价立刻大跌 8.66% 至 30.15 美元。在与分析师的电话会议中,Garmin 表示由于无法在智慧型手机市场进行有力竞争,该公司未来将逐渐减少在手机方面的投资。Garmin 财务长 Kevin Rauckman 过去也证实 Garmin 与 ASUS 合作的首款手机 Garmin-ASUS nuvifone G60 市场反应未如该公司先前预期。

就在 Google 宣布 Android 系统上的导航软体免费后不久,智慧型手机市佔率的龙头老大 NOKIA 也随即宣布 Symbian 系统内建的 Ovi Maps 导航软体也改为免费提供。(在收购了地图资料供应商 Navteq 之后)
销售资料证实 Garmin-ASUS 推出的几款产品:nuvifone G60、nuvifone M20、nuvifone M10、nuvifone M10E、A10、A50(Garminfone)都没有得到市场的广泛认同,Garmin-ASUS nuvifone G60 在公诸于世之后历时很久才上市,甚至在延后上市后仍然显得落伍。Garminfone 使用事先安全于导航系统内的图资,这样的方式在市场上有很多可替代的选择,价格比换用一款新手机还要便宜得多。其优点是它的导航功能完全离线,不像 Google 提供的导航服务必须拥有 3G 连线功能。这样一来你在没有移动信号覆盖的偏远地区也可以进行导航。它的导航功能只有在进行 Google 本地资讯搜索(Local Search)时才需要资料连接,你可以随时使用本地资讯搜索功能。缺点是内建的离线兴趣点(POI)资料库更新速度与 Google 相比居于劣势,使用者反应甚至许多一两年前的 POI 也没有显示,反观 Google 本地资讯搜索可以轻鬆找到。平心而论,Google Maps 和 Garmin-ASUS 产品的使用体验明显不同且各有利弊,很难判断哪一种更好?但对于拥有 3G 连网服务的使用者而言,Google 的服务显然有着不可忽视的吸引力。

Google 在 Android 系统推出时就整合了性能强大的地图搜索功能,这意味着 Android 手机产品都拥有了市场上的最全面的地图和导航套件之一。
ASUS 重新夺回产品定位自主权
不可讳言,专业导航手机的前景相当黯淡,因为几乎所有的新款智慧手机现在都内建 GPS 导航晶片。在这样的市场背景下,如果 Garmin 想在火热的智慧型手机市场上分一杯羹,他们唯一的选择就是(也应该是)推出自己的专业导航应用程式在不同的系统平台。在终止了双方的合作后,Garmin 显然是立即受益者:由于各式智慧型手机甚至平板电脑销量快速成长,未来 Garmin 将不再受到协议的约束,可自由推出 iPhone、Android 及其他系统的导航应用和相关服务。
另一方面,华硕未来将再次以自己的品牌 ASUS 重回手机市场,其中一些手机产品仍然会预装 Garmin 导航服务,但这些服务仅限于 Android 系统的产品线。华硕高层则指出这样的转变使两个公司能够各尽所长:Garmin 开发软体而 ASUS 专注于硬体,并希望在拥有更多的主导权后加快新产品的推出速度、并最终提升销售量。

Garmin-ASUS nuvifone G60 在公诸于世之后历时很久才上市,甚至在延后上市后仍然显得落伍。
消息人士指出虽然 ASUS 和 Garmin 都是以研发为中心的消费性电子品牌,但两家公司对手机市场的看法有很大的差异并严重影响了双方合作:Garmin 致力于创造手机的「独特卖点」(USP),而在残酷的个人电脑行业厮杀了 20 年的 ASUS 更看重快速的产品研发。重新拿回产品定位自主权的 ASUS 未来推出的下一款智慧型手机产品很可能是为中国移动专门订制的 TD-SCDMA Android 产品(採用 OPhone 作业系统),预料将于 2011 年初推出。
市场上有不少人(包括部分 ASUS 内部人士)依然认为 ASUS 是手机产业的老兵,还有许多经验和知识产权可以利用:ASUS 从 2003 年开始生产手机(多是智慧型手机),并且曾经是欧洲市场主要的 Windows Mobile 手机製造商之一。但事实上过去七年来智慧型手机市场经历了天翻地覆的变化,以前 ASUS 能够靠着快速的产品设计能力抢先进入市场,但随着智慧型手机的硬体解决方案逐渐成熟,ASUS 的技术领先优势显着缩小。现在市场上前有虎(Apple 与 HTC 宏达电抢佔高阶市场)后有狼(ZTE 中兴与 Huawei 华为率领中国厂商以价格优势鲸吞入门级智慧型手机市场),或许现在正是华硕重新审视其手持装置(包括智慧型手机与平板电脑)发展策略的最佳时刻。

2010 年 10 月底,ASUS 证实他们与 Garmin 之间的手机硬体合作业务将于 2011 年初终止,双方的战略合作写下了不算光彩的句点。


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